« Homme libre, toujours tu chériras la mer ! » (Baudelaire, « L’homme et la mer », Les Fleurs du Mal)

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Avant de découvrir Providencia, île colombienne située à 220 kms des côtes du Nicaragua, je n’avais jamais imaginé qu’il était possible d’assister à un tel spectacle sous l’eau (pourtant, aux Seychelles, les fonds étaient particulièrement beaux près de l’île de la Digue). L’île de Providencia possède certainement les plus beaux spots de snorkeling des Caraïbes selon moi.

Snorkeling, Providencia, Colombie @pink.turtle.blog
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Pourquoi? Tout simplement parce que les coraux semblent bien plus préservés qu’ailleurs, parce que la pêche industrielle y est interdite (seule la pêche au harpon est autorisée pour les habitants de l’île) et parce que l’île possède l’une des plus grandes barrières de corail du monde (la troisième au monde). Si l’archipel a été l’objet de pressions politiques pour l’extraction du pétrole (c’est aussi l’une des explications de la richesse des fonds marins), le gouvernement colombien a privilégié un plan de sauvegarde de l’écosystème marin en 2011 (en raison de sa biodiversité et de ses vastes bancs de coraux, l’archipel est un site protégé par l’UNESCO depuis 2000). En effet, grâce à la lutte menée par les habitants de l’archipel, le projet du gouvernement d’autoriser l’exploitation pétrolière dans les eaux entourant les magnifiques îles, a été annulé. C’est d’ailleurs ce que nous a clairement expliqué Joel, raizal avec lequel nous avions sympathisé à Providencia et qui nous a fait découvrir son île pendant notre séjour.

Snorkeling, Providencia, Colombie @pink.turtle.blog
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Pour nous faciliter la découverte des différents spots de snorkeling, Joel nous a préparé une balade en bateau dans les coins les plus paradisiaques et sauvages de l’île (c’est pourquoi, j’ai décidé d’associer les photos sous-marines aux paysages marins : c’est aussi beau sur l’eau que sous l’eau!). Au programme, snorkeling sur la barrière de corail près de la Cabeza de Morgan puis autour de la grotte de Morgan, plongée en apnée dans le jardin de corail de Santa Catalina (juste à côté de la mangrove et après le lovers bridge), et exploration des fonds de Three Brothers Cay près de Cayo Cangrejo (mon coup de coeur!).  Mon amie Julie et moi avons été totalement éblouies lors de cette journée-snorkeling qu’il s’agisse des coraux, des variétés de poissons tropicaux et de leur quantité (parfois impressionnante), des murènes, des requins (un requin d’1m20-1m50 est passé à quelques centimètres de nous à Santa Catalina) ou de la valse des raies léopard (un spectacle à la fois éblouissant, majestueux et poétique).

1/ La Cabeza de Morgan

Nous avons tout d’abord découvert un très beau spot sur un plateau corallien situé à côté de la Cabeza de Morgan (référence au célèbre pirate Henry Morgan qui avait établi son repaire sur l’île et qui y aurait caché son trésor) : des coraux colorés et préservés (attention au corail de feu aie aie aie!) et des bancs de poissons… Par contre, juste derrière la barrière de corail, juste après les tombants, un énorme requin semblait nous attendre! Même si les habitants de Providencia affirment que les requins de l’île sont végétariens, nous sommes immédiatement remontées sur le bateau après avoir découvert de nombreuses merveilles sous-marines.

Cabeza de Morgan, Providencia @pink.turtle.blog
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2/ La grotte de Morgan

Après avoir observé de nombreux bancs de poissons-gorettes et des langoustes (une première pour moi en snorkeling!), nous avons découvert une petite grotte sous la Cabeza de Morgan. Pour y accéder, il faut plonger en apnée et passer sous un rocher (claustrophobes s’abstenir!). Très bon souvenir… Nous avons bien rigolé!

3/ Le jardin de corail de Santa Catalina (près de la mangrove)

Jardin de corail, Santa Catalina, Providencia @pink.turtle.blog
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Après un repas succinct sur l’eau, nous nous dirigeons vers le fameux « lovers bridge » situé de l’autre côté de Santa Catalina. Nous avons largement pied. Pourtant, cet endroit est l’une de nos plus belles découvertes en snorkeling sur l’île de Providencia. Après avoir observé de nombreux poissons tels que les chirurgiens bleus, les poissons-anges, les gorettes, les poissons-soldats, les bourses-graffitis ou les poissons-trompettes, nous assistons à un spectacle inédit pour nous. Plusieurs raies manta (des raies tachetées appelées raies léopard) prennent leur envol à quelques mètres de nous : des images qui resteront gravées dans ma mémoire (mon amie Julie est également éblouie car elle n’avait pas assisté à un tel spectacle lors de sa première visite de l’île). Quelques secondes plus tard, c’est un requin d’1m20-1m50 qui se dirige droit sur nous. Mon amie me pince… (non, nous ne rêvons pas!), le requin nous effleure et s’enfuit. Le jardin de corail de Santa Catalina restera dans le top 10 de mes plus beaux souvenirs de voyage.

Lovers bridge, Providencia @pink.turtle.blog
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Jardin de corail, Santa Catalina, Providencia @pink.turtle.blog
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4/ Three Brothers Cay

Le dernier spot de snorkeling que nous avons exploré ressemble à ces fonds blancs (situés en plein milieu de la mer) qui existent dans les Caraïbes (en Martinique notamment). Nous avons ainsi plongé au large de Cayo Cangrejo près des îlots appelés Three Brothers Cay. L’eau y est à la fois cristalline et turquoise. Nous y avons découvert (et touché!) des concombres de mer, des oursins, des bancs de poissons chirurgiens, des raies, des soles…

Three brothers cay, Providencia @pink.turtle.blog
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Malheureusement, mon appareil photo a rendu l’âme juste avant l’apparition d’une raie manta…

Three brothers cay, Providencia @pink.turtle.blog
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Après cette journée bien remplie, nous rentrons tranquillement à la posada Enilda pour nous reposer et déguster un bon poisson frais cuisiné rien que pour nous! Une journée au top sur l’île de Providencia!

Rappel (cf. mon article intitulé Nager avec des tortues, une expérience magique…) : on peut également observer les tortues marines à Cayo Cangrejo, spectacle magique garanti!

Tortue de Providencia, Colombie @pink.turtle.blog
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